Montoliu: Una de cada 15 personas en la Estafeta tiene una enfermedad rara

Montoliu: Una de cada 15 personas en la Estafeta tiene una enfermedad rara

Convencido de que los investigadores públicos deben trasladar a la sociedad mediante un lenguaje asequible su trabajo para así concienciar de la importancia de invertir y apoyar el desarrollo científico, Montoliu explica la incidencia de las enfermedades raras afirmando que “todos somos mutantes”.


Y cuenta que cada persona tiene 20.000 genes con dos copias, una del padre y otra de la madre, y “muchas de estas copias no funcionan adecuadamente, aunque no pasa nada mientras una realice bien su función”.

Enfermedades raras


“Lo que ocurre es que todos somos portadores de mutaciones y alteraciones heredadas de los progenitores y la enfermedad rara congénita aparece cuando padre y madre portan la mutación y en un determinado gen las copias que heredan los hijos son las que no funcionan”, dice, y aclara que se les llama enfermedades raras porque cada una afecta a pocas personas pero en conjunto es “muchísima gente” la que las padece.


Asevera de hecho que tres millones de habitantes de los 46 que tiene España sufren alguna enfermedad rara, el 6,5 por ciento de la población, lo que trasladado a Pamplona significa que “si uno va caminado por la calle Estafeta, una de cada quince personas con las que te vas a cruzar está asociada a alguna de las enfermedades raras que conocemos”.


Unas patologías que “no son igual de graves ni intensas” porque “en 7.000 identificadas hay espacio prácticamente para cualquier tipo de alteración”, dice Montoliu, y puntualiza que de ellas más del 80% tienen una base genética y por lo tanto pueden ser objeto de investigación con edición genómica.

Se trata de unas herramientas “poderosas” que exigen tener “un uso responsable”, “justificado y bien argumentado y que valide un comité” por los riesgos que comportan, pero sin embargo, advierte, “lamentablemente” se pueden adquirir por internet cuando a nadie se le ocurre ni puede comprar para su casa un isótopo radiactivo.

Edición genómica


Según Montoliu, la edición genómica “en el laboratorio ya es una realidad pero no lo es en la realidad clínica”, donde asegura que “todavía no es prudente” el uso al no estar controlada la totalidad de aspectos asociados a ella, y “los procedimientos no solo tienen que ser eficaces sino también seguros”.


Avanza en este sentido que la terapia génica exvivo, que extrae células del paciente al que se le reintegran después de modificadas para inactivar o reactivar algún gen, “se va a encontrar cada vez de forma más habitual en la clínica”, pero “tardará más” por “la incertidumbre” que genera la terapia génica invivo, la que introduce células dentro de un paciente a través de su torrente sanguíneo para que luego realicen su función.

“No es éticamente aceptable ni prudente trasladar riesgos a las personas”, asevera Montoliu, quien por ello califica de “irresponsabilidad manifiesta” la creación el año pasado de dos bebés chinas modificadas genéticamente, un “experimento que nunca tendría que haber ocurrido” ya que ahora ambas “tendrán que estar supervisadas el resto de su vida por si desarrollan alguna alteración imprevista”.


Para este científico, “ni estamos preparados ni existe la necesidad de aplicar este tipo de tecnología a nivel de embriones cuando los riesgos superan en mucho a los beneficios”, de ahí que su apuesta sea centrar la investigación de la edición génica en enfermedades ya declaradas.

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Origén: Tecnologia

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